社交网游Zynga平卡斯:打造游戏界谷歌

王莎2020-08-11 16:46:40


社交网络游戏开发商Zynga的创始人马克·平卡斯

以下为文章全文:

《纽约时报》网络版今日发表文章称,Zynga是美国当前最知名社交网络游戏开发商,同时也是继Facebook和Twitter之后最炙手可热的硅谷创业公司,但创始人马克·平卡斯(Mark Pincus)并不满足于此,要把Zynga打造成一个互联网娱乐帝国,重要性堪比谷歌。

Zynga是美国知名的社交网络游戏开发商,该公司的远大抱负使得对新员工的培训成为一件令人兴奋的事情,而这一切全部来自Zynga创始人马克·平卡斯的骨子里。平卡斯近日在给新员工做培训时表示,Zynga已着手打造一个永恒的互联网品牌,这是一个充满乐趣的过程。平卡斯说:“当前的互联网状况已经今非昔比,不仅仅是‘车库销售’、‘书店’、‘搜索引擎’和‘门户’。”平卡斯所指的分别是eBay、亚马逊、谷歌和雅虎。

平卡斯说,打造在线娱乐帝国的机会就好比谷歌诞生前的搜索市场的状况。到目前为止,平卡斯的计划似乎正按部就班地进行着。目前,Zynga是继Facebook和Twitter之后最最手可热的硅谷创业公司。但与Twitter微薄的收入不同,Zynga今年的营收有望达到5亿美元。Facebook赢得1亿用户用了4年半时间,而Zynga仅用了2年半。

凭虚拟礼物获得营收

Zynga的娱乐帝国由卡通在线游戏组成,让人刮目相看的是,在取得不菲营收的同时,其游戏内容全部是免费的。Zynga通过一少部分游戏用户购买“虚拟”礼物而获得营收,这些虚拟礼物可以用来升级游戏,或赠送好友。例如,Zynga旗下最受欢迎的FarmVille游戏(类似国内的开心农场),新魔域私服,用户可以在土地上种植、收割庄稼,将一块普通的土地变成一个有规模的大农场。对一位出色的玩家,可以通过游戏挣得虚拟货币,用来购买更多的种子、动物和设备等。

当然,玩家也可以利用信用卡、PayPal账户或Facebook支付系统Credits来购买这些上述物品。例如,购买一辆粉色拖拉机需要3.5美元,燃料需要60美分。一匹马4.4美元,4只小鸡5.6美元。虽然单价看起来很少,但Zynga的用户是数以百万计的。

Zynga当前的员工数量已接近1000人,而且还有约400个职位空缺,而一年前仅为375人。Zynga的投资者包括谷歌和Netscape,目前已投资5.2亿美元。尽管其中部分资金用于收购早期投资者的股份,但该投资额在硅谷仍很巨大。

Zynga当前的估值已超过45亿美元,而创始人平卡斯有可能成为硅谷的下一位亿万富翁。不仅在硅谷,平卡斯的名声早已闻名业界。梦工厂动画制作公司CEO杰弗瑞·卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)近日在一次业界会议上表示:“如果我要创业,我希望成为平卡斯,他抓住了下一项杀手级应用。”

遭遇挑战

当然,平卡斯的成功之路并非一帆风顺。对于FarmVille游戏,当完成一项任务时,如种植或收割庄稼,会向玩家好友发送更新通知。但由于通知过于频繁,导致600万Facebook用户签名反对。于是,Facebook开始限制这些消息,此举导致Zynga流量急剧下滑。有数据显示,FarmVille 7月用户数量从3月份的8300万降至6100万,降幅达26%。

但平卡斯表示,希望通过新游戏FrontierVille重新赢得流量。Zynga投资者表示,流量下滑对公司营收影响并不大,因为流失的这部分用户通常并未购买虚拟礼物。

尽管如此,面对激烈的市场竞争,一些分析师和投资者仍对Zynga持续的游戏开发能力表示担忧。纽约风险投资基金FirstMark Capital经理瑞克·海茨曼(Rick Heitzmann)认为,Zynga已经拥有宠物、农场、饭店和其他类别的游戏,将来拓展空间有限。

拥有2.11亿游戏玩家

但至少到目前为止,Zynga的业绩还是令人满意的。调研公司AppData.com数据显示,Zynga每月拥有2.11亿游戏玩家。尽管该数字包含的是每款游戏的玩家数量,但与最接近的竞争对手EA相比,用户数量仍高出3倍。Playdom排名第三,用户数量为4100万。

32岁的旧金山金融分析师阿莱娜·米克尔(Alena Meeker)称:“我的工作十分紧张,喜欢通过游戏放松。”米克尔正在玩Zynga的多款游戏,每天约1个小时,每周在虚拟礼物上的开支为20美元至40美元。

美国加州奥克兰市的内森·斯里特(Nathan R. Van Sleet)是一名待业青年,每天玩YoVille游戏长达16个小时。YoVille允许用户创建化身,与其他玩家互动。平卡斯也表示,除了娱乐,游戏的更高一层目的是让游戏玩家互动。此外,Zynga还将一部分虚拟礼物营收用于灾难重建,如支援海地地震。

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